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24 de abril de 2018

Confiabilidad Fuera de Serie

A principios de 2016, uno de los clientes comerciales de KMB Plumbing and Electrical, Inc. remitió a la empresa a Golden Living, una residencia para la tercera edad de East Stroudsburg, Pennsylvania. El sistema de calentamiento de agua eléctrico con almacenamiento del edificio había empezado a fallar. Uno de los problemas era la fluctuación de temperatura, además de la incapacidad para satisfacer la demanda máxima.

“El tanque antiguo era un sistema montado en terreno de la década de 1970”, según Kevin Berry, propietario de KMB. “Es un milagro que siguiera funcionando. Su única virtud era la capacidad de varios miles de galones”.

Luego de hablar con Mike Hetzel, director ejecutivo de Golden Living en ese momento, Berry entendió de inmediato por qué el sistema de agua caliente doméstica era tan grande. La instalación de 137 camas, con cocina y lavandería incluida, requería más de 40-45 galones por minuto de agua caliente.

Para complicar aún más las cosas, se necesitaban dos temperaturas de suministro diferentes. El tanque grande se mantenía a 170 F y se mezclaba para bajar a 112 F con una gran válvula para temperar el agua antes de pasar a la tubería de recirculación de agua caliente doméstica de tres cuartos de pulgada. Había dos motivos para mantener alta la temperatura del tanque.

Los diversos aparatos de la cocina y también de la lavandería requerían 160 F. Y más importante aún, la bacteria Legionella no sobrevive en agua a mayor temperatura. Esto es fundamental en un centro de atención de personas mayores, porque los residentes son más susceptibles a sufrir legionelosis, la enfermedad provocada por la bacteria.

Berry comenzó a llamar a fabricantes de calentadores de agua de gran volumen a gas y calentadores sin tanque de menor tamaño.

Después de enterarse de que el calentador existente tendría que mantenerse en servicio hasta que el nuevo sistema entrara en funcionamiento, la búsqueda se acotó a modelos de condensación montados en pared, debido a las limitaciones de espacio. Después de hablar del proyecto con varios fabricantes y el mayorista local, APR Supply, Berry decidió diseñar el nuevo sistema en torno al calentador de agua sin tanque Navien NPE-240A de acero inoxidable. Cory Drozal de APR fue muy importante durante el diseño y la instalación.

 

DOS SISTEMAS

Durante el transcurso de una larga semana, un equipo de cuatro hombres de KMB instaló 11 calentadores de agua sin tanque de 199,900 Btu/h en la sala de máquinas del sótano. La ventilación de PVC de 6 pulgadas se instaló antes de agregar tuberías de gas o tuberías de cobre. Entre una puerta y el servicio eléctrico, había suficiente espacio en la pared exterior para cuatro penetraciones.

Hasta ocho calentadores de agua sin tanque Navien NPE-240A pueden tener ventilación común, pero la necesidad de suministrar agua a dos temperaturas requirió sistemas de calentamiento separados e independientes. Cinco unidades abastecen a la cocina y la lavandería a 160 F y seis suministran agua a 111 F a las áreas de cuidado de residentes.

“La cocina era un área en la que el sistema antiguo no daba abasto”, dice Dan Piccolo, director de mantenimiento de Golden Living. “Los lavavajillas no limpiaban bien en la primera pasada, así que el personal de cocina estaba entusiasmado con la readaptación”.

De la ventilación a las tuberías, el proyecto avanzó rápido. Dentro de cada gabinete de NPE-240A hay un circulador de agua caliente doméstica que permite que las unidades suministren recirculación a la instalación sin bombas ni controles externos.

Las unidades cuentan con niveles de eficiencia de hasta un 97 por ciento y campo de regulación de 10:1. Es decir, además de la abundante redundancia, el enfoque con varias unidades entrega 55 etapas de entrada para el bucle de alta temperatura y 66 para el de baja temperatura. El NPE-240A también cuenta con tecnología ComfortFlow, que une un tanque compensador de 1/3 de galón con la bomba de recirculación interna para suministrar agua caliente al instante a todos los artefactos del edificio. En proyectos que busquen certificación LEED, el NPE-240A entrega hasta tres puntos.

DURANTE LA NOCHE

Cuando lo único que faltaba era activar los calentadores de agua, KMB eligió una noche para transferir la carga de agua caliente doméstica de la unidad existente al sistema Navien. A las 2:30 a.m., cortaron las cuatro tuberías principales y las conectaron al sistema nuevo de cobre. En una hora, los sistemas hacían circular el agua a temperaturas constantes.

Todavía faltaba desmantelar y retirar el calentador antiguo. Pero eso otorgó a KMB Plumbing and Electrical un día más para observar el funcionamiento del sistema nuevo. También les dio un día para recibir las felicitaciones del personal de Golden Living.

“El nuevo sistema es genial”, dice Hetzel. “La temperatura del agua ya no fluctúa y no hemos tenido una sola queja de los residentes. Ha hecho todo lo que Kevin prometió y más”.


Este artículo se publicó originalmente en la edición de la primavera de 2018 de HVAC/P Magazine.